​Sheriffs of Nodaway County
Compiled by Susan Cronk

On June 3, 1813, the office of sheriff was created in the new state of Missouri. Prior to 1873, the county sheriff also acted as county collector of taxes. After 1873, Nodaway County transferred those duties to an elected  treasurer.

 Initially, sheriffs in Missouri were elected to two-year terms, up until the election of 1908. Beginning in 1909, and continuing through today, county sheriffs serve a four-year term in office.

The Constitution of Missouri, enacted in 1875, limited a sheriff to one two-year term of office. They could not, under law, succeed themselves in the next successive term. They could, however, skip a term and run for reelection. The restriction against consecutive terms was not removed until the 1945 Constitution of Missouri took effect. Despite this, several Nodaway County sheriffs did run and win reelection for a second and even a third term in the early part of the county’s history. These were: James Pennington, Henry Toel, William Collins, Benjamin Pixler, James Anderson, John Ham, Scribner Beech, and James Enis.

James B. Prather was and remains the youngest man ever elected to the office of sheriff in Nodaway County. He was twenty-five years old.

 TERM                                                                              NAME                                                            POLITICAL PARTY

1845 -1846                                        Bartlett Woodward Curl Sheriff/Collector                               Unknown
1847-1848                                         Caleb S. Burns Sheriff/Collector                                                Unknown
1849-1850                                         James Pennington Sheriff/Collector                                         Unknown
1851-1852                                          James Pennington Sheriff/Collector                                         Unknown
1853-1854                                         James Pennington Sheriff/Collector                                          Unknown
1855                                                    Stephen M. Jester Sheriff/Collector                                          Unknown
1856                                                    James B. Prather Sheriff/Collector                                           Unknown
1857                                                    John W. Evans Sheriff/Collector                                               Unknown
1858-1859                                         Benjamin Franklin Torrance Sheriff/Collector                       Unknown
1860                                                   Thomas Jefferson McQuiddy Sheriff/Collector                       Unknown
1861-1862                                         Stephen M. Jester Sheriff/Collector                                           Unknown
1862-63                                            William Swinford Sheriff/Collector                                            Unknown
1864-1865                                        Joseph Eusebius Alexander Sheriff/Collector                          Unknown
1866                                                   Isaac Newton “Newt” Wray Sheriff/Collector                          Unknown
1867-1868                                        John Ham Sheriff/Collector                                                         Republican
1869                                                  John Ham Sheriff/Collector                                                         Republican
1870                                                  J.F. Bainum Sheriff/Collector                                                      Republican
1871-1872                                         Isaac Newton “Newt” Wray Sheriff/Collector                          Unknown
1873                                                  Scribner Rossel Beech                                                                    Republican
1874-1875                                        Scribner Rossel Beech                                                                    Republican
1876-1877                                        Joseph M. Cooper                                                                           Democrat
1878-1879                                       Henry J. Toel                                                                                    Republican
1880-1881                                       Henry J. Toel                                                                                    Republican
1882-1883                                       James Anderson                                                                              Unknown
1884-1885                                       James Anderson                                                                              Unknown
1886-1887                                       Frank Owens                                                                                    Democrat
1888-1889                                      Thomas J. Parle                                                                                Republican
1890-1891                                       Bernard “Barney” Moran                                                               Democrat
1892-1893                                       Benjamin F. “Mac” Pixler                                                              Republican
1894-1895                                       Benjamin F. “Mac” Pixler                                                              Republican
1896                                                 Benjamin F. “Mac” Pixler                                                              Republican
1897-1898                                       William H. Collins                                                                          Democrat
1899-1900                                       William H. Collins                                                                          Democrat
1901-1902                                        James N. Enis                                                                                 Republican
1903-1904                                       James N. Enis                                                                                 Republican
1905-1906                                       George L. Evans                                                                              Republican
1907-1908                                       William “Billy” Tilson                                                                    Republican
1909-1912                                        William “Billy” Tilson                                                                   Republican
1913-1916                                         Edwin Wallace                                                                               Democrat
1917-1918                                         John F. Dowden                                                                            Republican
1921-1924                                        Steve A. Roach                                                                                Republican
1925-1928                                       Lowell B. Campbell                                                                        Democrat
1929-1932                                       Harve England                                                                                Democrat
1933-1936                                       Edwin Wallace                                                                                Democrat
1937-1940                                       Royal “Roy” Edgar Sellers                                                            Republican
1941-1944                                       Delma E Carmichael                                                                      Democrat
1945-1948                                      Earl M. Anderson                                                                            Republican
1949-1952                                      Earl M. Anderson                                                                            Republican
1953-1956                                      Earl M. Anderson                                                                            Republican
1957-1958                                      Earl M. Anderson                                                                            Republican
March 11, 1958                                                                   
                                                        James E. Tucker *                                                                           Democrat
1959-1962                                     James E. Tucker                                                                              Democrat
1963-1964                                     James E. Tucker                                                                              Democrat
1965-1968                                     Fred L. Newton                                                                               Republican
1969                                               Fred L. Newton **                                                                          Republican
July 1, 1969                                  John F. Middleton ***                                                                   Republican
July 22, 1969                               John F. Middleton ****                                                                 Republican
1971-1972                                     John F. Middleton                                                                          Republican

1973-1976                                    John F. Middleton                                                                          Republican
1977-August 6, 1980
                                                       Roger Edward Cronk *****                                                          Democrat
Aug 6, 1980 – Nov 4, 1980
                                                       John F. Middleton                                                                          Republican
Nov 4, 1980 – Dec 31, 1980 -                                              
                                                      Danny Estes                                                                                     Democrat
1981-1984                                   Danny Estes                                                                                     Democrat
1985-1988                                   David McClain                                                                                 Republican
1989-1992                                   Danny Estes                                                                                     Democrat
1993-1996                                   Ben Espey                                                                                        Republican
1997-2000                                  Ben Espey                                                                                        Republican
2001-2004                                  Ben Espey                                                                                        Republican
2005-2008                                 Ben Espey                                                                                         Republican
2009-2012                                  Darren White                                                                                   Democrat
2013-2016                                   Darren White                                                                                   Democrat
2017-2020                                  Randy Strong                                                                                   Republican
2021- present                             Randy Strong                                                                                   Republican

* Died in car wreck Feb 24, 1958; County Coroner Dr. B.F. Byland appointed acting sheriff until March 11, 1958
** Drowned in Mississippi River, Red Wing, Minnesota when boat sank Friday, June 27, 1969; Dr. Dunshee named acting sheriff.
*** John Middleton appointed interim sheriff.
**** John Middleton elected to office in special election
***** Sheriff Roger Cronk resigns from office after winning Democratic primary; John Middleton appointed interim sheriff until November regular election. Danny Estes is elected sheriff in November.

Below is an excerpt generously provided from local author Susan Cronk's book, The Human Squirrel Cage: Nodaway County's Rotary Jail.  For more information on this and other local history projects visit susancronk.com.


Nodaway County Sheriff's Office
404 N. Vine
Maryville, MO 64468